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23 août 2012 4 23 /08 /août /2012 13:20

Descubren en Asia una rara enfermedad similar al sida

Se desconoce la causa de la enfermedad, pero los expertos sostienen que no parece ser contagiosa

Publicado: 23 ago 2012Descubren en Asia una rara enfermedad similar al sida

 

Un grupo de investigadores identificó una nueva enfermedad en decenas de personas nacidas en Asia, cuyos síntomas son similares a los del sida, aun cuando los enfermos no están infectados con el VIH.

 

Esta es otra clase de inmunodeficiencia adquirida que no se hereda y ocurre en adultos, pero no se propaga de la manera como lo hace el sida mediante un virus, explicó la doctora Sarah Browne, una científica del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas, que dirigió una investigación publicada esta semana en la revista New England Journal of Medicine.

Con la colaboración de un grupo de investigadores, Browne realizó un estudio en el que participaron más de 200 personas de Tailandia y Taiwán, donde se han detectado la mayoría de los casos desde 2004. 

Constataron que este nuevo síndrome de inmunodeficiencia se desarrolla en etapas avanzadas de la vida, pero desconocen cómo y por qué. Detallaron que la edad media de los enfermos era de 50 años y subrayaron que no es característica de grupos familiares, lo que hace improbable que la causa sea genética.  Los sistemas inmunológicos de los pacientes quedaron dañados, lo que los dejó incapaces de defenderse de los gérmenes como lo haría una persona sana. 

Además, Browne señaló, sin dar cifras, que algunos pacientes murieron de infecciones abrumadoras, entre ellos algunos asiáticos que residían en EE.UU. 

A diferencia del virus del VIH, causante del sida, la nueva enfermedad no afecta a los linfocitos T. Sin embargo, provoca otro tipo de daño en el sistema inmunológico. La mayoría de los enfermos elaboraban sustancias denominadas “auto anticuerpos” que bloquean el interferón gamma, una señal química que ayuda al cuerpo a deshacerse de las infecciones. Al bloquear esa señal, las personas quedan vulnerables a hongos, virus y parásitos, pero especialmente a micobacterias o mycobacterium, que pueden ser agentes causales de la tuberculosis y afectar gravemente a los pulmones.

Dado que casi todos los pacientes detectados hasta el momento son asiáticos o personas nacidas en Asia, los factores genéticos o ambientales podrían activar la enfermedad, concluyeron los investigadores.-
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22 août 2012 3 22 /08 /août /2012 14:32

ESPACIO | Misión en Marte

Los científicos de la misión Curiosity adaptan su vida al horario marciano

Los científicos del Curiosity, en la sala de control. | Reuters

Los científicos del Curiosity, en la sala de control. | Reuters

"Cada día empiezo mi turno 40 minutos más tarde", cuenta Bobak Ferdowsi, ingeniero de la agencia espacial estadounidense, la NASA, al diario The New York Times.

"Me he comprado otra cafetera para aguantar el horario de Marte y un antifaz para poder dormir por el día", asegura Ferdowsi.

El ingeniero de la NASA David Oh adaptó incluso el ritmo de su familia entera al horario de Marte, informó a la emisora estadounidense NPR. "Ello les permitirá participar en la maravillosa aventura de tener un robot en Marte", contó Oh. Su mujer y sus hijos de 13, 10 y 8 años, están impresionados.

El mayor, Braden, documenta la experiencia en un diario online, donde cuelga fotos y textos. "Comimos a las tres de la madrugada. Mi padre pidió una hamburguesa pero los niños el desayuno", escribió. En cuanto terminen las vacaciones escolares sus hijos volverán al horario terrestre, dijo Oh.

Los científicos trabajan en el horario de Marte porque así pueden supervisar mejor y enviar instrucciones, por ejemplo para la toma de fotos al robot Curiosity, que por la noche entra en una especie de estado de pausa.-

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22 août 2012 3 22 /08 /août /2012 13:36

EE.UU. insta a su población a prepararse para "la tormenta solar del siglo"

Algunos países europeos también estudian tomar medidas preventivas

Publicado: 22 ago 2012

El Congreso estadounidense hizo un llamamiento a sus ciudadanos para que desarrollen un plan personal de emergencias que les ayude a preparase en caso de que se produzca “la tormenta solar del siglo”.

 

Además, a través de una resolución parlamentaria, que se encuentra todavía en trámite, insta a que las comunidades locales se abastezcan de los recursos necesarios para suministrar energía, alimento y agua a la población, y subraya la importancia de tomar medidas preventivas para facilitar la coordinación entre agentes.

La resolución cita informes sobre este riesgo elaborados por la Protección Civil de EE.UU. (FEMA), el regulador eléctrico estadounidense (NERC) y el Departamento de Seguridad Nacional del Gobierno de Barack Obama. Asimismo, incluye los resultados del simulacro nacional de tormenta solar extrema realizado en 2011 por el Comando Norte del Ejército, la Universidad de la Defensa Nacional y otros organismos federales.

Cabe señalar que otros países como España,  Alemania, Francia y el Reino Unido también están tomando medidas preventivas.

De hecho, según la agencia EP, el Parlamento español está tramitando desde hace meses una resolución propuesta por el Partido Socialista para prevenir las consecuencias de una gran tormenta solar. 

Se estima que los próximos 12 meses estarán marcados por una gran actividad solar. Ésta podría producir hasta seis potentes tormentas electromagnéticas que llegarían a la Tierra.-
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22 août 2012 3 22 /08 /août /2012 13:33

Científicos descubren que la mente humana puede ser ‘hackeada’

Expertos demuestran que dispositivos disponibles en el mercado permiten acceder a los datos confidenciales de sus usuarios

Publicado: 22 ago 2012

Un grupo de investigadores internacionales demostraron que ya es posible leer la mente humana y revelaron que mediante varios dispositivos ‘inocentes’, que ya están disponibles en el mercado, es posible filtrar los pensamientos junto con las órdenes que enviamos al ordenador sin que nos demos cuenta.

 

En el marco de su estudio, los científicos de la Universidad de Berkeley (EE.UU.), Oxford (Reino Unido) y Génova (Italia), observaron a 28 personas usando dispositivos llamados 'interfaces cerebro-computadoras' (BCI, por sus siglas en inglés). Se trata de un hardware que incluye un auricular (un electroencefalograma o EEG) con sensores y se ocupa de entender la actividad cerebral de los humanos.

El BCI se utiliza generalmente en los centros médicos, junto con equipos costosos, pero los últimos años el producto, que empezó a aplicarse en algunos videojuegos, se hizo mucho más barato y accesible en el mercado.

Experimento

Durante su estudio mediante este dispositivo los científicos fueron capaces de descubrir pistas sobre información privada, como la ubicación de las casas, rostros de gente conocida, y hasta las claves de tarjetas bancarias, PINs o fechas de nacimiento.

Para poder extraer la información necesaria de la mente humana, los investigadores crearon un programa especial. Unos 300 milisegundos después de haber mostrado al sujeto una serie de imágenes de objetos y números desconocidos, en el cerebro humano aparecía una señal eléctrica muy específica, llamada ‘la respuesta P300’, que permitía acceder a la información de ciertas zonas del cerebro.

Una parte del estudio consistía en solicitar a los usuarios memorizar un número de cuatro dígitos, tras lo cual se les mostraban una serie de números al azar. Como resultado, los expertos lograron adivinar el número memorizado a la primera en el 30% de los casos.

No es la mejor probabilidad, afirman los investigadores, pero el método podría ser mejorado, por lo que la posibilidad de revelar cualquier información privada una vez deslizada por la mente humana pronto podría llegar a ser ‘pan comido’ para los delincuentes informáticos.-
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22 août 2012 3 22 /08 /août /2012 00:48

Una terrorista siria destapa las torturas y asesinatos de mujeres secuestradas

Aseguró que los terroristas degollaban a las mujeres secuestradas tras ser interrogadas y arrojaban sus cuerpos cerca de un matadero

 

Una mujer siria confesó en un canal de televisión estatal que colaboró con grupos terroristas armados en Duma, en la provincia de Damasco Campo, y participó como cómplice en el secuestro, la tortura y el asesinato de mujeres.

 

Las confesiones de Sabah Othman, una siria de 22 años originaria de Duma, fueron difundidas por la televisión siria esta semana. En sus declaraciones relató que se casó a los 14 años y se separó de su marido tres años después. Fue entonces cuando conoció a Ala'a Mahfoud, un hombre de Harasta que quería casarse con ella, quien le presentó a dos militantes del grupo Loua'a al Islam, vinculado con el Ejército Libre de Siria (ESL). El líder del grupo, Zahran Alloush, le asignó la función de interrogadora de mujeres secuestradas. 

La joven explicó que tenía la autoridad de golpear, con la ayuda de otra mujer, a toda cautiva que no respondiese a las preguntas. Confesó también que tras el interrogatorio, los militantes “degollaban a las mujeres secuestradas y arrojaban sus cuerpos cerca de un matadero".

Sabah Othman recuerda perfectamente las mujeres a las que interrogó. Samira Assaf, una madre de cuatro hijos, fue la primera de ellas. Al igual que el resto fue asesinada a sangre fría y abandonada cerca de un matadero de ganado donde perros callejeros acabaron devorando su cuerpo. Este incidente, detalló la joven, fue incluso grabado en video por los terroristas.

Dunya Omar, la segunda interrogada, murió tras recibir un disparo en la cabeza y su cuerpo fue arrojado cerca de una alcantarilla. Otra de ellas, Fadya Daher, fue violada y torturada antes de que la asesinaran.

Los miembros de Loua'a al Islam, aseguró la cómplice confesa, fingían ser religiosos delante de la gente pero consumían drogas y secuestraban a mujeres sin mostrar ningún tipo de remordimiento.

Al final de su intervención, Othman Sabah advirtió del peligro que corren quienes colaboran con los terroristas. En su opinión, es muy probable que, al igual que las secuestradas, muchas de estas mujeres hayan sido asesinadas para que no revelen los crímenes que el grupo comete.-
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21 août 2012 2 21 /08 /août /2012 13:36

Cosmonautas rusos concluyen con éxito caminata espacial en la ISS

Estación Espacial Internacional
21/08/2012
Koroliov (provincia de Moscú), 21 de agosto, RIA Novosti.

Los cosmonautas rusos Guennadi Padalka y Yuri Malenchenko concluyeron anoche con éxito una serie de labores en el exterior de la Estación Espacial Internacional (ISS), informó un portavoz del Centro de Control de Vuelos Espaciales.

La fuente destacó que aunque la salida al espacio se retrasó casi una hora debido a problemas de hermetismo en el paso entre el módulo de atraque Pirs y el módulo de servicio Zvezdá, los cosmonautas lograron realizar las labores previstas antes del tiempo establecido.

De esta forma, la caminata, la segunda que se realiza este año en la ISS, duró menos de seis horas en lugar de las 6 horas 23 minutos previstos.

Durante su estancia en el exterior de la estación, Padalka y Malenchenko trasladaron una grúa de carga del módulo Pirs al módulo Zariá, lanzaron el microsatélite de investigación Sfera e instalaron nuevos paneles de protección contra meteoritos en el módulo Zvezdá.

Además, los cosmonautas recogieron muestras biológicas que habían permanecido en la superficie exterior del Pirs durante un tiempo prolongado como parte de una prueba científica para estudiar los efectos de la radiación cósmica.

Padalka y Malenchenko realizaron la caminata ataviados con trajes espaciales Orlan-MK. Se trata de la quinta versión del traje Orlan y el primer traje computarizado ruso que se utiliza en órbita desde 2009.

En caso de situaciones de emergencia, como por ejemplo problemas con el suministro de oxígeno, el traje emite una señal y visualiza en una pantalla el correspondiente protocolo de actuación.

Tanto Guennadi Padalka, como Yuri Malenchenko poseen una amplia experiencia de vuelos espaciales. En caso de Padalka, se trata de su cuarta misión y novena caminata espacial. A su vez, Malenchenko acumula ya cinco expediciones a bordo de la ISS y otras tantas salidas al espacio.

La anterior caminata espacial fue realizada en febrero pasado por los también cosmonautas rusos, Antón Shkáplerov y Oleg Kononenko.

La actual tripulación de la ISS está compuesta, además de Padalka y Malenchenko, por su compatriota Serguei Revin, los estadounidenses Joseph Acaba y Sunita Williams y el japonés Akihiko Hoshide.-

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21 août 2012 2 21 /08 /août /2012 13:01

Assange: 4 estrategias para escapar de la embajada

(Crédito de la fotografía: Agencia EFE)

 

Julian Assange lleva dos meses refugiado en la embajada de Ecuador en Londres, un lugar al que la policía británica no puede acceder. Hace unos días el gobierno de Correa le concedió el asilo político, pero, ¿existe alguna estrategia para que pueda escapar de la embajada y llegar a Ecuador?

Abróchense los cinturones porque lo que viene a continuación es digno de la mejor película de espías.

 1.- Viajar hasta Suiza por el Eurotúnel

El artículo 22.3 de la Convención de Viena sobre Relaciones Diplomáticas estipula que “los medios de transporte de una misión diplomática no pueden ser inspeccionados”.

Assange podría viajar en un coche oficial hasta Francia por el Eurotúnel. En Francia, el vehículo seguiría siendo inmune y podría cruzar la frontera hasta Suiza. El país transalpino no es miembro de la UE y no tiene tratado de extradición con los EEUU.

El problema es que, para subirse al coche, Assange tendría que pisar en algún momento territorio británico. La embajada de Ecuador en Londres sólo ocupa un piso del edificio. En cuanto Assange bajase al portal, podría ser detenido.

 2.- Esconderse dentro de una valija diplomática.

Esta opción puede parecer ridícula, pero tiene un precedente histórico en el Reino Unido.

El artículo 27 de la Convención de Viena dice que “una valija diplomática no puede ser abierta ni retenida”. En el mismo artículo también se especifica que la valija sólo puede contener “documentos o artículos destinados a un uso oficial”. No hay ningún límite legal para el tamaño del paquete.

El resquicio legal es evidente: una persona no puede esconderse dentro de una valija diplomática, pero si la valija no puede ser abierta, ¿quién puede demostrar que hay alguien dentro?

En 1980 el gobierno nigeriano trató de repatriar a Umaru Dikko, un disidente que había huído a Londres. Dikko fue secuestrado en la capital británica con la ayuda del Mossad e introducido en una valija diplomática. Pero los nigerianos se equivocaron con los documentos legales que deben acompañar a cualquier valija diplomática y el gobierno británico pudo liberar al rehén.

El problema para Assange es que, probablemente, ninguna compañía aérea aceptaría transportar una valija sospechosa. Ecuador podría enviar un avión privado, pero el gobierno británico tiene derecho a negarle el permiso de aterrizaje. En el caso de Dikko, el gobierno nigeriano había obtenido los permisos de aterrizaje y despegue porque los británicos no sospechaban de la operación.

 3.- El gobierno de Ecuador nombra a Assange como “empleado de la embajada”

La Convención de Viena reconoce la figura del “correo diplomático”, una persona cuya misión es transportar documentos oficiales. El “correo diplomático” puede ser nombrado ad-hoc y es inmune al arresto mientras desarrolla su trabajo.

Esta estrategia parece más viable que las anteriores, pero algunos expertos legales consideran que el gobierno británico podía contraatacar nombrándole inmediatamente persona non grata.

4.- El gobierno de Ecuador nombra a Assange como representante ante Naciones Unidas.

Según el artículo 25 de las Reglas de Procedimiento de la Asamblea General de la ONU, el gobierno de Ecuador podría nombrar a Assange como uno de sus representantes.

En tal caso, el Comité de Credenciales de la ONU tendría que elaborar un informe sobre el nombramiento de Assange que debería ser ratificado por la Asamblea General. Pero hasta la votación, Assange tendría status de “representante provisional”, gozando de los mismos derechos que todos los demás representantes de la ONU.

Según la Convención de Privilegios e Inmunidad de Naciones Unidas, Assange no podría ser detenido en sus viajes hacia las sedes la ONU. El fundador de Wikileaks podría viajar sin problemas desde Londres a Nueva York (“para asistir a Naciones Unidas”) y desde allí tomar un vuelo a Quito (“regreso del representante a su país de origen”).-

assange en londres 2012

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21 août 2012 2 21 /08 /août /2012 12:45

Científicos auguran reducción de la población mundial hacia año 2100

Científicos auguran drástica reducción de la población activa mundial para finales del siglo
21/08/2012
Moscú, 21 de agosto, RIA Novosti.

Los científicos estadounidenses auguraron una drástica reducción de la población activa en el mundo para el año 2100 y el aumento de personas de tercera edad, según un artículo publicado en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences.

El autor del estudio, el profesor de la Universidad de Washington, Adrian Raferty, calificó de fenómeno mundial el aumento de la esperanza de vida (más de 85 años) de la población para finales del siglo XXI.

“Ese proceso ya fue estudiado en muchos países desarrollados, pero lo que nosotros detectamos en ese modelo, será un fenómeno mundial”, dijo el científico.

En cuanto a la reducción del número de representantes de la población activa, en China, por ejemplo, la respectiva proporción bajará de 7,9 en 2010 a 1,6 en 2100. En la India, el segundo país más poblado del mundo, la proporción entre la población activa y personas mayores puede reducirse de 11,1 a 2, según el pronóstico del experto estadounidense y su equipo.

Al mismo tiempo, en Estados Unidos, la relación será de un pensionista por cada 1,8 trabajadores, mientras que en 2010 fue de 4,6 ocupados por un jubilado.

“EEUU cuenta con un pronóstico favorable en comparación con otros países y tendrá una leve ventaja para finales del siglo”, señaló el científico al tiempo de atribuir ese pronóstico al buen ritmo de natalidad en EEUU y el creciente número de inmigrantes.-

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20 août 2012 1 20 /08 /août /2012 17:11

Cosmonautas rusos realizarán caminata espacial de seis horas en la ISS

Guennadi Padalka Estación Espacial Internacional
20/08/2012
Moscú, 20 de agosto, RIA Novosti.

Los cosmonautas rusos Guennadi Padalka y Yuri Malenchenko, que forman parte de la tripulación actual de la Estación Espacial Internacional (ISS), realizarán este lunes una salida al espacio que durará más de seis horas, informó un portavoz del Centro ruso de Control de Vuelos Espaciales.

Según está previsto, ambos cosmonautas saldrán al exterior de la ISS a las 14:40 GMT y regresarán a la estación a las 21:05 GMT, precisó la fuente.

La misión de Padalka y Malenchenko, que se desarrollará en la superficie exterior del segmento ruso de la ISS, incluye entre otros objetivos el traslado de un brazo robótico de carga del módulo de atraque Pirs al módulo Zariá para facilitar su utilización.

Los cosmonautas también deberán lanzar un microsatélite, instalar nuevos paneles de protección contra meteoritos en el módulo Zariá y recoger las muestras de materiales que han permanecido mucho tiempo en la superficie exterior del Pirs como parte de una prueba científica para estudiar los efectos de la radiación cósmica.

Además de Guennadi Padalka y Yuri Malenchenko, la actual 32ª expedición de la ISS está compuesta por su compatriota Serguei Revin, los estadounidenses Joseph Acaba y Sunita Williams y el japonés Akihiko Hoshide.-

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19 août 2012 7 19 /08 /août /2012 11:08
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Miguel Bakunin

 

 

Carl Sagan

Así, a medida que la ciencia avanza, Dios parece tener cada vez menos que hacer. Es un gran universo, desde luego, por lo que Él, Ella o Ello, podría estar ocupado provechosamente en muchos sitios. Pero lo que evidentemente ha ocurrido es que ante nuestros propios ojos ha ido apareciendo un Dios de los vacíos; es decir, lo que no somos capaces de explicar, se lo atribuimos a Dios. Después, pasado un tiempo, lo explicamos, y entonces deja de pertenecer al reino de Dios. Los teólogos lo dejan de lado y pasa a la lista de competencias de la ciencia.

 

Carl Sagan: “La diversidad de la ciencia” [2007]



 

Stepehen Hawking

"La estirpe humana no es más que un sustrato químico en un planeta pequeño, orbitando alrededor de una estrella mediana, en los suburbios de una galaxia del centenar de miles de millones que existen"

 

Carlos Marx

“Durante el curso de su desarrollo, las fuerzas productivas de la sociedad entran en contradicción con las relaciones de producción existentes, o, lo cual no es más que su expresión jurídica, con las relaciones de propiedad en cuyo interior se habían movido hasta entonces. De formas de desarrollo de las fuerzas productivas que eran, estas relaciones se convierten en trabas de esas fuerzas. Entonces se abre una era de revolución social” (1859)

 

 

Albert Einstein

Si una idea no parece absurda

de entrada,

pocas esperanzas

hay para ella.-

 

Groucho Marx

"El secreto de

la vida es

la honestidad y

el juego

limpio, si puedes

simular eso,

lo has conseguido."  

  

MARX, Groucho (1890-1977) 
Actor estadounidense